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El Paso Far East Community and El Paso Electric Come to Agreement on Montana Power Station

December 11, 2013

El Paso Electric (EPE) and Far East El Paso Citizens United (FEEPCU), represented by Texas RioGrande Legal Aid in El Paso (TRLA), have reached a settlement agreement after a year of litigation before state and federal environmental agencies. FEEPCU has agreed to withdraw its objections and not oppose the construction of the proposed Montana Power Station (MPS). EPE has agreed to a number of significant actions demonstrating the Company's commitment to the Montana Vista neighborhood.

Ralph Carrasco, leader of FEEPCU and life-long resident of the area where the plant will be built, stated, "While we wish the plant was not in our neighborhood, we are very pleased with the settlement agreement, particularly EPE's agreement not to build additional turbines and possibly install solar panels at the plant.  The other terms of the agreement also hold a lot of promise for the future of Montana Vista and surrounding neighborhoods. EPE has given serious consideration to our concerns and we are looking forward to working together.”

“Our meetings have strengthened the relationship between EPE and Far East El Paso, and we look forward to working closely with the community in the years ahead,” said Tom Shockley, EPE’s Chief Executive Officer. “This power station is part of a larger plan to replace older, less efficient generation to reliably serve the growing needs of our customers and remain a national leader with a low carbon footprint and increase our use of renewables.”

As part of the agreement, EPE and FEEPCU have mutually agreed to the creation of a Citizens Advisory Panel, which will include EPE staff, representatives of at least three different nearby neighborhoods and other community partners. The panel will allow the Montana Vista community to address local concerns, such as illegal dumping, humane control of stray animals, emergency response training and planning and alerts as well as any questions that might arise about the operations of the plant.
The agreement also includes, among other components:

- No power generation on the MPS site beyond installation of MPS Units 1-4, except for up to 5 MW of solar;
- Establishing a fund for energy efficiency measures for eligible residents within a one-mile radius of the MPS fence line; and
- A commitment to energy efficient equipment and lighting fixtures at the power station, including IESNA “dark skies.”

As a result of this agreement to work together for the betterment of our community, EPE believes the Texas Commission on Environmental Quality (TCEQ) will issue the required state permit in the near future. EPE is also continuing its efforts to complete the last step in the project’s approval process, which is the issuance of a final EPA greenhouse gas permit. On September 21, 2013, EPA issued a draft air permit for EPE’s proposed Montana Power Station. On December 4, 2013, the Sierra Club filed comments with the EPA regarding EPE’s choice of natural gas generating technology. This action is in-line with its stated agenda for carbon-free energy production by 2050.

EPE believes that the installation of efficient, quick-starting gas turbines is the best method to reduce average carbon emissions for our community while meeting growing demands for electricity, improving system reliability and supporting the use of renewable resources in its service territory. EPE expects that the EPA will issue the required permit, but the ability of parties to petition for further review of that decision may delay EPE’s ability to begin construction of the generating units into the second half of 2014. As the regulatory process continues, EPE will continue pursuing productive dialogue and providing all information necessary to obtain the EPA permit.

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Contacts:

Eddie Gutierrez     
El Paso Electric (EPE)  
(915) 497-3495     
eduardo.gutierrez@epelectric.com

Ralph Carrasco
Far East El Paso Citizens United (FEEPCU)
(915) 603-7709
carasco.ralph@gmail.com

Texas RioGrande Legal Aid (TRLA)
Veronica Carbajal
(915) 585-5107
vcarbajal@trla.org

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La comunidad del Este de El Paso y El Paso Electric llegan a un acuerdo con respecto a la Central Eléctrica en Montana Vista


El Paso Electric (EPE, por sus siglas en inglés) y la Organización de Ciudadanos Unidos del Este de El Paso (FEEPCU, por sus siglas en inglés) representadas con la Asistencia Legal de Texas RioGrande en El Paso (TRLA, por sus siglas en inglés), han llegado a un acuerdo después de un año de litigaciones ante el estado y agencias ambientales federales. FEEPCU ha accedido a dar de baja sus objeciones y ya no se opondrá a la construcción de la central eléctrica en que se localizará en el área de Montana (MPS, por sus siglas en inglés). EPE ha accedido a varias acciones que demuestran el compromiso que tiene la Compañía con los vecindarios dentro del área de Montana Vista.

Ralph Carrasco, líder de FEEPCU y también residente de la área donde será construida la planta eléctrica, comentó, “Mientras deseamos que la planta no estuviera en nuestros vecindarios, estamos muy contentos con el acuerdo al que se ha llegado, particularmente con el acuerdo de no construir turbinas adicionales y posiblemente instalar paneles solares en la planta. Los otros términos del acuerdo también demuestran ser una gran promesa para el futuro de Montana Vista y sus vecindarios aledaños. EPE ha considerado con bastante seriedad nuestras preocupaciones y estamos muy contentos de poder trabajar juntos”.

“Nuestras juntas han reforzado la relación entre EPE y el Este de El Paso y esperamos poder trabajar de cerca con la comunidad durante los próximos años”, comentó Tom Shockley, Director Oficial Ejecutivo de EPE. “Esta central eléctrica es parte de un plan más grande en el que se remplazarán viejos y menos eficientes generaciones de energía para así servir de una manera fiable las necesidades de nuestros clientes y mantenernos como líderes nacionales con una baja marca de carbono y una incremento en el uso de energías renovables”.

Como parte del acuerdo, EPE y FEEPCU han mutualmente accedido a la creación de un Panel de Asesoría Ciudadana, el cual incluirá a un equipo de EPE, representantes de por lo menos tres diferentes vecindarios aledaños y otras comunidades asociadas. El panel permitirá a la comunidad de Montana Vista tocar temas de concierne local, como el tirar basura ilegalmente, control humanitario de animales extraviados, entrenamiento a respuestas de emergencia y planeación y alertas, al igual que cualquier pregunta que se presente con respecto a las operaciones de la planta.
El acuerdo también incluye, entre otros componentes:

- No generaciones de energía fuera de la instalación de unidades 1-4 en la estación eléctrica de Montana, excepto por 5 MW de energía solar;
- Estableciendo un fondo para las medidas eficientes de energía para aquellos residentes elegibles dentro de un radio de una milla de distancia de la línea de la cerca de la central eléctrica de Montana;
- Un compromiso con un equipo eficiente de energía y accesorios de alumbrado en la estación eléctrica, incluyendo IESNA “cielos obscuros”.

Como resultado de este acuerdo para trabajar juntos para el mejoramiento de nuestra comunidad, EPE cree que la Comisión de Calidad del Medio Ambiente en Texas (TCEQ, por sus siglas en inglés) emitirá los permisos requeridos por el estado en el futuro. EPE también continuará con sus esfuerzos por completar el último paso en el proceso de aprobación del proyecto, el cual es la emisión final del permiso de gas de EPA. El 21 de septiembre del 2013, EPA emitió un permiso para la propuesta de EPE con respecto a la estación eléctrica de Montana. El 4 de diciembre del 2013, el Club Sierra intercambió comentarios legales con EPA con respecto a la opción de EPE de utilizar tecnología generadora de gas. Esta acción se encuentra activa dentro de la agenda en la cual se promueve la producción gratuita de energía libre de carbono para el año 2050.

EPE cree que la instalación de turbinas de gas natural eficientes y rápidas es el mejor método para reducir la emisión promedio de carbono para nuestra comunidad mientras se logra cumplir con las demandas de electricidad, mejorando los sistemas de confiabilidad y apoyando el uso de recursos renovables en los territorios donde son servidos. EPE espera que EPA omita los permisos requeridos pero las habilidades de las partes involucradas para hacer una petición para una revisión adicional de esa decisión podría retrasar la habilidad de EPE de comenzar la construcción de las unidades de generación hasta mediados del 2014. Mientras el proceso regulatorio continua, EPE continuará  ejerciendo diálogos productivos y proveyendo toda la información necesaria para obtener el permiso de EPA.

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Contactos:

Eddie Gutiérrez     
El Paso Electric (EPE)  
(915) 497-3495     
eduardo.gutierrez@epelectric.com

Ralph Carrasco
Organización de Ciudadanos Unidos del Este de El Paso (FEEPCU)
(915) 603-7709
carasco.ralph@gmail.com

Ayuda Legal de RioGrande en Texas (TRLA)
Verónica Carbajal
(915) 585-5107
vcarbajal@trla.org