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EPE Becomes the First Regional Utility to Go Coal-Free

August 2, 2016

El Paso Electric (EPE) today celebrates a milestone as the only utility in Texas and New Mexico to generate electricity 100 percent coal-free. By eliminating the coal generation from the company’s portfolio and increasing its investment in utility-scale solar, EPE is avoiding more than two billion pounds of carbon dioxide from the atmosphere every year, which is the equivalent to taking 190,000 cars off the road and planting 20 million trees.

This announcement comes at the end of a 50-year contract and sale of EPE’s seven percent ownership of the coal-fired generating plant, Four Corners Generating Station, located near Farmington, New Mexico. EPE decided that it would not be extending its contract due to significant economic and environmental impacts, and EPE’s ownership of Four Corners was sold to Arizona Public Service, based in Phoenix, Arizona on July 6, 2016.

“This decision was not only the best environmental decision for our community, but it was also beneficial financially for all of our customers,” said El Paso Electric CEO, Mary Kipp. “El Paso Electric has a firm commitment towards providing safe, reliable, and clean energy that is also cost-effective, and as we analyzed our production of electricity, we began to see the ways in which we could make efficient use of new technologies that would be more economically viable for our operations.”

In recent years, the use of coal has become a contentious issue with many environmental groups which have worked together to take action to eliminate or severely limit its use in electric power generation. As more utilities try to do their part in reducing harmful emissions, EPE believes that the elimination of coal generation for our region is the right step forward.

“I congratulate El Paso Electric on ending its ownership and affiliation with the Four Corners coal power plant in New Mexico. While there is still more work to be done to fully realize Texas and New Mexico’s renewable energy potential, we know that shifting away from carbon-polluting coal plants is one of the most important things we can do to avoid the worst impacts of climate change, which is already making droughts more serious and drying up the Rio Grande,” remarked Dr. Al Armendariz, deputy regional director of the Sierra Club’s Beyond Coal Campaign. 

Since 2009, El Paso Electric has been making significant investments in local generating facilities and in 2014, EPE doubled its utility-scale solar. That same year, EPE was recognized by the Solar Electric Power Association for its significant advances in renewable energy technologies.

“We remain committed to building a portfolio that includes renewable technologies that complement our local, quick-start, clean-burning natural gas units; helping to make power in our region more dependable and cleaner,” Kipp added.

As of July 27, 2016, El Paso Electric has a generation mix consisting of nuclear energy from Palo Verde Nuclear Generating Station located near Tonopah Arizona, the nation’s largest producer of emission-free energy; local clean-burning natural gas plants; and a combination of ownership and power purchase agreements of large-scale solar facilities, which includes the largest solar facility in the state of New Mexico and the largest solar facility in El Paso County. 

EPE continues to make advancements in solar energy with a new Community Solar Program launching in 2017, pending Texas regulatory approval. This program will provide EPE’s customers in Texas the option to subscribe to solar energy from a local solar facility in east El Paso. 

About El Paso Electric

El Paso Electric is a regional electric utility providing generation, transmission and distribution service to approximately 400,000 retail and wholesale customers in a 10,000 square mile area of the Rio Grande valley in west Texas and southern New Mexico. El Paso Electric has a net dependable generating capability of 1,990 MW. 

 

Utilidad de energía en Texas, Nuevo México es la primera en generar

electricidad cien por ciento libre de carbón en la región

El Paso Electric celebra acontecimiento importante, organización ambiental

nacional aplaude la utilidad 

El Paso Electric (EPE) ahora celebra un acontecimiento importante al ser la única utilidad de energía eléctrica en Texas y Nuevo México que genera electricidad cien por ciento libre de carbón. Al eliminar la generación a base de carbono de la cartera de la compañía e incrementar su inversión en solar a gran escala, EPE está evitando la emisión de más de dos mil millones de libras de dióxido de carbono al medio ambiente, lo cual es el equivalente a la eliminación de las emisiones de carbono de 190,000 vehículos, y como plantar 20 millones de árboles.

Este anuncio llega al final de un contrato de 50 años y la venta del siete por ciento de la propiedad de la planta generadora a base de carbón, la Estación Generadora Four Corners, ubicada en Farmington, Nuevo México. EPE decidió que no extendería su contrato debido al estado de incertidumbre de ciertos impactos económicos y ambientales, y la propiedad de Four Corners de EPE fue vendida el 6 de julio del 2016 a un subsidiario de Pinnacle West Capital Corporation, la empresa matriz de la Compañía Arizona Public Service, ubicada en Phoenix, Arizona.

“Esta decisión no fue solamente la mejor decisión ambiental para nuestra comunidad, si no también económicamente beneficiosa para todos nuestros consumidores,” dijo Directora Ejecutiva de El Paso Electric, Mary Kipp. “El Paso Electric tiene un compromiso firme hacia la producción de energía segura, confiable, limpia y económica, y cuando analizamos nuestra producción de electricidad, empezamos a ver las maneras por las cuales podríamos hacer uso eficiente de nuevas tecnologías que serían más económicamente viables para nuestras operaciones.”

En años recientes, el uso de carbón se ha convertido en un asunto contencioso con grupos ambientales los cuales han trabajado para tomar acciones que eliminen o limiten su uso en generación de energía eléctrica. Mientras más utilidades intentan hacer su parte para reducir emisiones peligrosas, EPE cree que la eliminación de generación a base de carbón es un buen paso adelante para nuestra comunidad.

“Felicito a El Paso Electric por terminar su contrato con la planta de carbono Four Corners en Nuevo México. Aunque queda más trabajo por hacer para completamente realizar el potencial de energía renovable de Texas y Nuevo México, sabemos que limitar el uso de generación a base de carbón la cual emite polución  es una de las cosas más importantes que podemos hacer para evitar los impactos negativos en el cambio climático, el cual ya está empeorando sequias y secando el Rio Grande,” dijo Dr. Al Armendariz, Subdirector Regional de la Campaña Mas Allá del Carbón del Sierra Club.

 

Desde el 2009, El Paso Electric ha invertido en instalaciones de generación locales, y en el 2014, EPE duplico su energía solar a gran escala. El mismo año, EPE fue reconocido por la Asociación de Poder Eléctrico Solar por sus avances en tecnologías de energía renovables.

“Seguimos comprometidos a crear una cartera de energía que incluye tecnologías renovables que asisten la generación provista por las unidades de gas natural limpias y de comienzo rápido,” añadió Kipp.

Desde el 27 de julio del 2016, El Paso Electric tiene una  cartera de generación que consiste de energía nuclear provista por la Estación Generadora Nuclear Palo Verde ubicada en Tonopah, Arizona, la estación productora de energía libre de emisiones más grande de la nación; plantas de gas natural de quema-limpio locales; y una combinación de propiedad y arreglos para la compra de poder de instalaciones solares a gran escala, las cuales incluyen la instalación solar más grande en el estado de Nuevo México y la instalación mas grande en el condado de El Paso.

EPE continua a hacer avances en energía solar con un nuevo programa de Community Solar, el cual estará operacional en el 2017, con aprobación regulatorio de Texas. Este programa proveerá a todos los clientes de EPE en Texas la opción de suscribirse a energía solar de una instalación solar local en el este del condado de El Paso.

Sobre El Paso Electric

El Paso Electric es una utilidad de energía eléctrica regional que provee generación, transmisión y distribución a aproximadamente 400,000 clientes en un área de 10,000 millas cuadradas del  valle de Rio Grande en el oeste de Texas y el sur de Nuevo México. El Paso Electric tiene una capacidad de generación neta fiable de 1,990 MW.