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EPE Files for New Community Solar Pilot Program in Texas

June 10, 2015

El Paso Electric (EPE) has filed for approval for a new community solar pilot program with its regulators in Texas. Under the proposed community solar program, Texas customers will have the opportunity to subscribe, on a voluntary basis, to solar generation from a new 3 megawatt (MW) solar facility owned and operated by EPE at the Montana Power Station (MPS) located in east El Paso. If approved, the new solar facility and program are expected to be operational by mid-2016.

“As we continue to look for opportunities to grow our solar portfolio, this new pilot program will provide a different option to our customers who may want to receive energy from the sun but cannot place a rooftop solar system on their home either due to financial constraints or the type of roof,” said Tom Shockley, El Paso Electric CEO. “Utility community solar programs have proven to be successful around the nation as electric utilities are able to utilize cost-effective utility-scale solar resources in developing customer offerings, and EPE is excited to bring this new program to our community. El Paso Electric has been recognized as a national leader in utility-scale solar production and this new program will provide a new benefit to our customers and our overall system.”

Community solar provides a middle ground between customer-owned rooftop solar and large utility-scale solar system resources. This voluntary program provides customers with an option to expand their own use of renewable resources that they would not otherwise be able to take advantage of due to financial or other constraints.

Customers will have the opportunity to subscribe to solar generation in 1 kilowatt (kW) blocks and will pay a contracted, fixed rate for their capacity. Participation in the community solar program will require an annual commitment with long term contracts available. There will not be a penalty for customers who do not fulfill an annual commitment.

“Community solar can provide long-term financial benefits for customers who remain in the program because community solar provides a hedge against fuel cost increases,” added Shockley. “Customers subscribing to community solar are locking in a portion of their bills from rate changes resulting from changing generation costs.”

The cost of the facility will not be included in rate base and therefore will not have an impact on rates paid by customers not participating in the community solar pilot program. 

With approval, EPE will proceed with construction of the MPS solar facility and further development of the program. Final subscription prices, generation credits and provisions will be subject to regulatory approval.

 

El Paso Electric presenta una solicitud para un nuevo programa comunitario solar piloto en Texas

El Paso Electric Company (EPE por sus siglas en inglés) presentó una solicitud con los reguladores en Texas solicitando la autorización de un nuevo programa comunitario solar piloto. Clientes en Texas tendrán la oportunidad de suscribirse, voluntariamente, a generación solar desde una nueva planta solar de 3 megawatts (MW) que le pertenece a EPE y que la misma compañía opera en la estación de energía eléctrica en Montana Vista (MPS por sus siglas en inglés) ubicada en la zona este de El Paso. En caso de que la solicitud sea aprobada, el programa solar comunitario se espera que estén en operación para mediados del 2016.

“De manera que continuamos buscando oportunidades para incrementar nuestra cartera solar, este nuevo programa piloto les ofrecerá una opción diferente a nuestros clientes que quizá deseen recibir energía del sol pero no pueden colocar un nuevo sistema solar en el techo de sus casas ya sea por motivos económicos o debido al tipo de material del techo,” dijo Tom Shockley, director ejecutivo de El Paso Electric. “Los programas comunitarios de servicios de energía solar se han demostrado ser exitosos en todas partes del país de manera que las compañías eléctricas pueden utilizar los recursos solares económicos a nivel de servicios públicos para desarrollar nuevas ofertas a los clientes, y en EPE estamos muy emocionados de ofrecer este programa a nuestra comunidad. El Paso Electric ha sido galardonado como un líder a nivel nacional en el uso de la producción de energía solar a nivel de gran escala, y este programa brindará un nuevo beneficio a nuestros clientes y a nuestro sistema en general.”

Los programas comunitarios solares representan un punto intermedio entre los recursos de sistemas solares individuales instalados en los techos que pertenecen a los clientes y los sistemas de energía solar a nivel de servicios públicos a gran escala. Este programa voluntario les ofrece a los clientes la opción de expandir su propio uso de recursos de energía renovables que de otra manera no tendrían la oportunidad de aprovechar debido a factores económicos u otros.

Los clientes tendrán la oportunidad de suscribirse para recibir generación solar en bloques de 1 kilowat (kW) y pagarán una tarifa fija contratada por su capacidad. La participación en el programa solar comunitario requerirá de un compromiso anual, con la opción de contratos a largo plazo también disponible. No habrá ninguna penalización para los clientes que no cumplan con el compromiso anual.

“El programa comunitario solar puede brindar beneficios económicos a largo plazo para aquellos clientes que permanezcan en el programa ya que el programa comunitario solar ofrece una protección contra los aumentos en el costo de combustible,” añadió Shockley. “Los clientes que se suscriban al programa comunitario solar estarán protegiendo una parte de sus recibos de servicios de los aumentos tarifarios que resultan de los costos cambiantes de generación.”                                                                       

El costo del programa pilotono será incluído en la tarifa base y por lo tanto, no afectará las tarifas pagadas por los clientes que no participen en el programa comunitario solar piloto.

Con la aprobación, EPE procederá a la construcción de la estación solar comunitario en MPS y al continuo desarrollo del programa. Los precios finales de suscripción, los créditos de generación y las provisiones estarán sujetos a la aprobación regulatoria correspondiente.