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Update: EPA Air Permit Issued to Build Montana Power Station

April 29, 2014

The Environmental Protection Agency’s (EPA) previously issued greenhouse gas (GHG) permit for El Paso Electric’s (EPE) four-unit natural gas burning Montana Power Station became effective on April 25, 2014 when no appeals were filed prior to the expiration of the appeals period. EPE may now commence construction of the first two units, which it expects to bring online by the summer peak of 2015.

“We are looking forward to the construction of the first two units of the Montana Power Station, which are due to be online to meet our summer 2015 peak.  These units are designed to work in concert with our 107MW of solar energy including 60 additional MW of utility-scale solar to be added in 2014.  This combination of clean burning natural gas and solar generation will efficiently provide the power necessary to meet the anticipated growing needs of our region,” said Tom Shockley, EPE’s Chief Executive Officer.

Background – March 26, 2014

The Environmental Protection Agency (EPA) issued the greenhouse gas (GHG) permit for El Paso Electric’s (EPE) Montana Power Station in Far East El Paso, which will become effective 30 days from the date of issuance unless it is appealed. EPA’s permit action follows the Texas Commission on Environmental Quality’s decision in January 2014 to issue a separate permit for emissions other than GHG. Issuance of the EPA permit at this time allows EPE to stay on track to bring the first two units of the power station online by the summer peak of 2015, so that EPE can timely meet the growing needs of the communities it serves. 

In a statement issued yesterday in response to comments on the GHG permit, EPA  “take[s] notice that El Paso Electric Company at its own initiative also undertook special efforts to reach resolution with community members, including reaching an agreement  for ongoing community engagement through a citizen advisory panel.  … Although every situation is different, EPA has generally recognized that community engagement efforts on the part of a permit applicant are commendable. These efforts appear to have proved beneficial in this case.”

Even so, EPA’s decision may be appealed by Sierra Club’s San Francisco office as part of its national “Beyond Gas” campaign. The contemplated timeline allows for any appeal of the permit, which EPE expects would be resolved by late this summer.  EPE will then spend the next nine months constructing the first two units and have them completed by the end of May 2015.

“This is a great step in validating EPE’s efforts to meet the growing energy needs of our communities with cost-effective new technologies, including clean-burning natural gas, which will help expand our solar energy portfolio and serve to retain EPE’s position as a national leader with one of the lowest carbon footprints of any utility of our size in the U.S.,” said Tom Shockley, EPE’s Chief Executive Officer. “EPA’s professionalism throughout this extended process should be commended. We appreciate the thoroughness of their review process and their diligence in considering all issues raised by commenting parties. We also appreciate our neighbors’ willingness to hear us out, and their constructive participation in these public review processes.”

For more information regarding the EPE Air Permit, please visit: http://yosemite.epa.gov/r6/Apermit.nsf/AirP#A.

El Paso Electric (NYSE:EE) is a regional electric utility providing generation, transmission and distribution service to approximately 394,000 retail and wholesale customers in a 10,000 square mile area of the Rio Grande valley in west Texas and southern New Mexico.  El Paso Electric has a net dependable generating capability of 1,852 MW.

Se emitió el permiso de aire a la Agencia de Protección Ambiental para la construcción de la Estación Eléctrica de Montana en el este de El Paso. 

La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) emitió el permiso de la casa verde de gas (GHG, por sus siglas en inglés) a la Compañía Eléctrica de El Paso (EPE) para la construcción de cuatro unidades dentro de la Estación Eléctrica en Montana, la cual es efectiva desde el 25 de abril del 2014 cuando no se registraron ningún tipo de apelaciones anteriores al periodo de expiración . EPE ahora puede comenzar la construcción de sus dos primeras unidades, las cuales se espera estarán activas para el comienzo del verano del 2015.

La reciente emisión del permiso de EPA permite a EPE a mantenerse enfocado cumplir efectivamente las necesidades en traer las dos primeras unidades de energía de la estación en línea para el 2015, así podrá EPE cumplir con las crecientes necesidades de las comunidades a las que provee. El permiso de acción de EPA sigue la decisión de la Comisión de Calidad Ambiental de Texas en el 2014, por emitir un permiso de emisión separado al de GHG.

El permiso EPA se hiso efectivo 30 días después de su emisión durante el mes de marzo. Como se mencionó anteriormente  en una declaración realizada por EPA en respuesta a comentarios hechos sobre los permisos de GHG, EPA “sabe que la Compañía Eléctrica de El Paso, bajo su propia iniciativa, también se comprometió a lograr obtener esfuerzos especiales para conseguir la resolución con miembros de la comunidad, incluyendo el logro de un compromiso comunitario que se encuentra en marcha  dentro del panel de consulta comunitaria”.

“Esperamos con ansias la construcción de las dos primeras unidades de la Estación de Energía en Montana, las cuales estarán activas a principios del verano del 2015. Estas unidades están diseñadas para trabajar conjunto con nuestros 107MW de energía solar, incluyendo 60 MW adicionales de medida de utilidad energética que será agregada en el 2014. Esta combinación de gas natural limpio y la generación solar proveerá efectivamente la energía necesaria para lograr cumplir con las anticipadas necesidades que crecen día a día en nuestra región”, comentó Tom Shockley, Director Oficial Ejecutivo de  EPE.

Para más información referente a los permisos de aire de EPE, por favor visite: http://yosemite.epa.gov/r6/Apermit.nsf/AirP#A.

La Compañía Eléctrica de El Paso (NYSE:EE) es un servicio eléctrico público regional que ha proveído generación, transmisión y distribución de servicios a aproximadamente 394,000 clientes al por menor y al mayoreo dentro de un área de 10,000 millas cuadradas del valle del Río Grande al este de Texas y el sur de Nuevo México. La Compañía Eléctrica de El Paso cuenta con una capacidad neta confiable de 1,852 MW.

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