Posted on November 16, 2020

El Paso Utilities Unite to Educate and Empower Customers to Avoid Scams

El Paso Utilities Unite to Educate and Empower Customers to Avoid Scams

El Paso, Texas – El Paso Electric (EPE), El Paso Water and Texas Gas Service team up to raise awareness and educate customers on scams through the fourth annual Utility Scam Awareness Week initiative. Initiated by the Utilities United Against Scams, or UUAS, the week-long advocacy and awareness campaign focuses on educating customers of the tactics scammers use to steal their money.  

“Working alongside El Paso Electric and El Paso Water allows us to raise awareness about scams. We want to make sure all of our customers receive the value in services they expect without falling victim to fraud,” said Texas Gas Service Director of Customer Service Callie Sneddon.

The frequency and volume of scams over the last year has increased, particularly those disguised as assistance to those impacted by the pandemic, targeting both residential and commercial customers. As scammers target customers of all three utilities that serve El Paso, the tactics used on customers have similarities.

“Any scam can be extremely harmful financially to customers, and we find that each year utility scams become more sophisticated, increasingly common and persistent in their tactics,” states Eddie Gutierrez, EPE Vice President of Strategic Communications, Customer and Community Engagement. “Part of our core mission in providing safe and reliable sources of power includes empowering customers with the tools necessary to quickly spot and report possible scams.”

Scammers typically utilize phone, online, text and in-person forms of communication to target utility customers. Scammers can pose as electric, water or natural gas company employees, or third-party representatives for a utility, and usually threaten customers with service disconnection if they do not immediately make payment via a prepared debit card or other non-traceable forms of payment.

“EPWater employees are always in uniform and in utility-marked vehicles when they visit your home. We will never demand entrance and we will not ask for your social security number,” said El Paso Water Vice President of Strategic, Financial and Management Services Marcela Navarrete.

Signs of Potential Scam Activity:

  • Threat to disconnect: Scammers may aggressively tell the customer his or her utility bill is past due and service will be disconnected if a payment is not made – usually within less than an hour.
  • Request for immediate payment: Scammers may instruct the customer to purchase a prepaid card – widely available at retail stores – then call them back supposedly to make a bill payment to his or her utility company.
  • Request for prepaid card: When the customer calls back, the caller asks the customer for the prepaid card’s number, which grants the scammer instant access to the card’s funds, and the victim’s money is gone.

How Customers Can Protect Themselves:

  • Customers should never purchase a prepaid card to avoid service disconnection or shutoff. Utilities do not specify how customers should make a bill payment and they offer a variety of ways to pay a bill.
  • If someone threatens immediate disconnection or shutoff of service, customers should hang up the phone, delete the email, or shut the door, and call their utility’s Customer Service Department to inquire about their account.
  • If customers suspect someone is trying to scam them, they should hang up, delete the email, or shut the door. They should then call their utility company at the number on their monthly bill or the company’s website, not the phone number the scammer provides. If customers ever feel that they are in physical danger, they should call 911.

Important customer service contact numbers:

El Paso Electric

Texas (915) 543-5970

New Mexico (575) 526-5555

https://www.epelectric.com/

 

El Paso Water

(915) 594-5500

http://www.epwater.org/

 

 

Texas Gas Service

800-700-2443

https://www.texasgasservice.com/

 

Customers who suspect that they have been victims of fraud, or who feel threatened during contact with one of these scammers, should contact local law enforcement authorities. The Federal Trade Commission’s website is also a good source of information about how to protect personal information.

About Utilities United Against Scams

Utilities United Against Scams is a consortium of over 100 U.S. and Canadian electric, water and natural gas utilities, working together to educate consumer about utility-related scams. Visit www.utilitiesunited.org for more information and tips about how to protect yourself from scams or follow along on social media: Twitter @U_U_A_S and Facebook @UtilitiesUnited.

SPANISH

Las compañías de servicios públicos de El Paso se unen para educar y capacitar a los clientes para evitar las estafas

El Paso, Texas: El Paso Electric (EPE), El Paso Water y Texas Gas Service se unen para crear conciencia y educar a los clientes sobre las estafas por medio de la cuarta iniciativa anual de la Semana de Conciencia Sobre las Estafas de Servicios Públicos.  Iniciada por Utilities United Against Scams (Compañías de Servicios Públicos Unidas Contra las Estafas), o UUAS, la campaña de promoción y concientización de una semana se enfoca en educar a los clientes sobre las tácticas que los estafadores usan para robar su dinero.

“Trabajar junto a El Paso Electric y El Paso Water nos permite crear conciencia sobre las estafas. Queremos asegurarnos de que todos nuestros clientes reciban el valor de los servicios que esperan sin ser víctimas de fraude”, dijo la Directora de Servicio al Cliente de Texas Gas Service, Callie Sneddon.

La frecuencia y cantidad de estafas durante el último año han incrementado. En particular, las estafas que se hacen pasar como asistencia a personas que han sido impactadas por la pandemia y a clientes residenciales y comerciales. A medida que los estafadores se dirigen a los clientes de las tres empresas de servicios públicos que sirven a El Paso, las tácticas utilizadas en los clientes tienen similitudes.

"Cualquier estafa puede ser extremadamente perjudicial financieramente para los clientes, y nos hemos dado cuenta de que cada año las estafas de servicios públicos se vuelven más sofisticadas, cada vez más comunes y persistentes en sus tácticas", afirma Eddie Gutiérrez, Vicepresidente de Comunicaciones Estratégicas, Compromiso con el Cliente y la Comunidad de EPE. "Parte de nuestra misión principal de proporcionar fuentes de energía seguras y confiables incluye capacitar a los clientes con las herramientas necesarias para detectar e informar rápidamente las posibles estafas".

Los estafadores generalmente utilizan medios de comunicación telefónica, en línea, de texto y en persona para dirigirse a los clientes de servicios públicos. Los estafadores pueden hacerse pasar por empleados de compañías de electricidad, agua o gas natural, o representantes de terceros para una empresa de servicios públicos, y generalmente amenazan a los clientes con la desconexión del servicio si no realizan el pago de inmediato a través de una tarjeta de débito prepagada u otras formas de pago no rastreables.

“Los empleados de EPWater siempre usan uniforme y vehículos de utilidad marcados cuando visitan su hogar. Nunca exigiremos la entrada ni le pediremos su número de seguro social”, dijo la Vicepresidenta de Servicios Estratégicos, Financieros y de Gestión de El Paso Water, Marcela Navarrete.

Señales de actividad potencial de estafa:

  • Amenaza de desconexión: Los estafadores pueden decirle agresivamente al cliente que su factura de servicios públicos está vencida y que el servicio se desconectará si no se realiza un pago, generalmente en menos de una hora.
  • Solicitud de pago inmediato: Los estafadores pueden indicarle al cliente que compre una tarjeta prepagada, ampliamente disponible en tiendas minoristas, y luego llamarlos supuestamente para que hagan el pago de las facturas a su compañía de servicios públicos.
  • Solicitud de tarjeta prepagada: Cuando el cliente les regresa la llamada, la persona en la línea le pide el número de la tarjeta prepagada, lo que le otorga al estafador acceso instantáneo a los fondos de la tarjeta y el dinero de la víctima desaparece.

Cómo pueden protegerse los clientes:

  • Los clientes nunca deben comprar una tarjeta prepaga para evitar la desconexión o el cierre del servicio. Las empresas de servicios públicos no especifican cómo los clientes deben hacer el pago de una factura y ofrecen una variedad de formas para pagarla.
  • Si alguien amenaza con la desconexión inmediata o el cierre del servicio, los clientes deben colgar el teléfono, eliminar el correo electrónico o cerrar la puerta y luego llamar al Departamento de Servicio al Cliente de su empresa de servicios públicos para consultar sobre su cuenta.
  • Si los clientes sospechan que alguien está tratando de estafarlos, deben colgar, borrar el correo electrónico o cerrar la puerta. Luego deben llamar a su compañía de servicios públicos al número que figura en su factura mensual o al sitio web de la compañía, no al número de teléfono que proporciona el estafador. Si los clientes alguna vez sienten que están en peligro físico, deben llamar al 911.

Números de contacto importantes de servicio al cliente:

El Paso Electric

Texas (915) 543-5970

New Mexico (575) 526-5555

https://www.epelectric.com/

 

El Paso Water

(915) 594-5500

http://www.epwater.org/

 

 

Texas Gas Service

800-700-2443

https://www.texasgasservice.com/

 

Los clientes que sospechan que han sido víctimas de fraude, o que se sintieron amenazados durante el contacto con uno de estos estafadores, deben comunicarse con las autoridades policiales locales. El sitio web de la Comisión Federal de Comercio también es una buena fuente de información sobre cómo proteger la información personal.

Acerca de las empresas de servicios públicos unidas contra las estafas

Utilities United Against Scams es un consorcio de más de 100 empresas de servicios públicos de electricidad, agua y gas natural de EE. UU. y Canadá, que trabajan juntas para educar a los consumidores sobre las estafas relacionadas con los servicios públicos. Visite www.utilitiesunited.org para obtener más información y consejos sobre cómo protegerse de las estafas o sígalos en las redes sociales: Twitter @U_U_A_S y Facebook @UtilitiesUnited.

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